Éditorial : Le changement du ministre thaïlandais de la Santé pourrait avoir des conséquences majeures sur la légalisation du cannabis en Thaïlande

Après des semaines de spéculations et parfois de démentis purs et simples, le Premier ministre thaïlandais Srettha Thavisin a finalement apporté des changements à son cabinet thaïlandais hier, 28 avril 2024.

Avant que je commence, il est préférable que vous ne soyez pas déjà au courant des changements apportés par notre article précédent ICI.

Il y a beaucoup de sujets de discussion, mais nous allons nous concentrer uniquement sur un seul changement dans cet éditorial : la destitution du ministre de la Santé publique, Cholnan Srikaew, et son remplaçant, l'ancien ministre de la Justice. Somsak Thepsuthin.

Cholnan avait été, peu importe s'il le voulait, le « visage » d'un débat de plus en plus passionné et polarisant sur le cannabis légal en Thaïlande, qui a été décriminalisé en 2022 par le ministre de la Santé publique de l'époque, Anutin Charnvirakul, qui reste le puissant ministre de l'Intérieur et de l'Intérieur. Vice-Premier ministre.

Cependant, le cannabis est essentiellement coincé dans une zone grise juridique depuis la décriminalisation, ses partisans et son opposition se disputant ces deux dernières années sur la manière de procéder, certains appelant à une recriminalisation complète et d'autres appelant à une meilleure réglementation, mais à autoriser les usages récréatifs et pas seulement. médical. Pendant ce temps, la Thaïlande compte désormais des milliers de magasins et de dispensaires de marijuana pratiquement non réglementés et le commerce, estimé à plusieurs milliards de bahts, ne cesse de croître.

Ainsi, Pattaya vient d'organiser son troisième festival annuel de cannabis médical au Central Mall le week-end dernier. Bien que prétendant être uniquement à des fins médicales, il est clair que, tout comme la prostitution en Thaïlande, l'usage récréatif est endémique et même si la marijuana était recriminalisée, elle ne disparaîtrait pas comme par magie, à l'instar du débat en cours autour de la légalisation de la prostitution.

Somsak, le nouveau ministre de la Santé, était ministre de la Justice lorsque le cannabis a été décriminalisé en 2022 et avait déclaré à plusieurs reprises qu'il soutenait cette décision à l'époque, car elle avait surchargé les prisons de toxicomanes et de délinquants non violents. Il a également récemment déclaré qu'il soutenait l'avancement du projet de loi sur le cannabis, qui est officiellement motivé uniquement par des raisons médicales, mais qui, comme indiqué, est bloqué dans le débat depuis des années en raison de la volonté de certains groupes de changements radicaux.

Un point particulièrement délicat propose d'interdire complètement l'utilisation récréative et d'imposer des amendes pouvant aller jusqu'à 60,000 XNUMX bahts en cas de violation. Cela a provoqué une colère majeure chez les militants du cannabis qui affirment que cette règle serait utilisée de manière abusive par des fonctionnaires corrompus, principalement pour extorquer de l'argent aux étrangers, comme c'était le cas auparavant pour le vapotage. Ils affirment également que la définition de l’usage médical par rapport à l’usage récréatif est trop vague.

Et récemment Le Premier ministre thaïlandais Srettha Thavisin a déclaré publiquement dans une interview télévisée étrangère qu'il souhaitait personnellement faire du cannabis un stupéfiant., ce qui a provoqué des perturbations et une indignation majeures de la part des partisans du cannabis. Cela ferait essentiellement de toute personne consommant du cannabis un criminel et réimposerait des amendes importantes et des peines de prison. Srettha a estimé que le cannabis avait causé des problèmes sociaux majeurs, en particulier chez les jeunes, avec des avantages économiques limités. Il n’a cependant pas fourni d’exemples spécifiques ni de données examinées par des pairs sur ces affirmations.

Cette interview a amené Anutin à livrer ce qui semblait être un avertissement subtil selon lequel lui et son puissant parti politique Bhumjaithai ne soutiendraient pas que le cannabis devienne à nouveau un stupéfiant ou ne l'interdise pas. Ce qui, puisqu’il a été le principal moteur de la décriminalisation, qui, pour être honnête, était censée être uniquement destinée à un usage médical, est logique.

Pendant ce temps, l'actuel ancien ministre de la Santé publique, le Dr Cholnan Srikaew, semblait de plus en plus frustré ces dernières semaines, revenant sur les déclarations de Srettha à la télévision étrangère sur l'interdiction à nouveau du cannabis (ce qui aurait pu lui coûter son emploi) et étant pris au milieu d'une une bataille de plus en plus épineuse entre les prohibitionnistes anti-cannabis et les militants pro-cannabis soutenus par plus d'un milliard de bahts et une industrie et un lobby en pleine croissance qui ont menacé de poursuites massives si le statut du cannabis était inversé et le spectre d'années de contestations juridiques et de maux de tête pour le gouvernement.

Pour être honnête, le Dr Cholnan semblait chercher un moyen de trouver un compromis et d'apaiser les deux parties, surtout ces dernières semaines, admettant même que le public dans son ensemble ne semblait pas soutenir une interdiction du cannabis et ne la considérait pas comme une priorité. Cependant, Srettha a toujours été fermement opposé au cannabis, tout comme son parti politique Pheu Thai, qui s'est fermement opposé à sa décriminalisation en 2022. Cela a bien sûr rendu la position presque impossible pour Cholnan, coincé entre des groupes fortement opposés. .

Et bien sûr, le soi-disant parrain du parti Pheu Thai, Thaksin Shinawatra, qui a récemment obtenu une libération conditionnelle, a exprimé à plusieurs reprises son dégoût et son dégoût pour la plante et a mené une guerre très publique contre les drogues, dont le cannabis, il y a plusieurs décennies.

Entrez l’ancien ministre de la Justice Somsak Thepsuthin.

Bien qu'il n'y ait eu aucune déclaration publique sur les raisons pour lesquelles le ministre de la Santé a été remplacé, il est largement admis que cela est dû au problème persistant du cannabis. Sur quoi Somsak va-t-il s’appuyer face à cette situation ? C'est un politicien compétent et il a des amis des deux côtés du débat, y compris Thaksin, mais il a également été récemment très publiquement impliqué dans la situation d'emprisonnement de Thaksin à l'hôpital et dans la controverse qui y est associée. Il ne voudrait probablement pas davantage de controverse ou d'accusations selon lesquelles il allait faire du cannabis un stupéfiant encore une fois pour des raisons politiques uniquement et non pour des raisons de santé.

Somsak a, comme indiqué, récemment appelé à une réglementation plus poussée (ce que toutes les parties souhaitent, pour être juste, mais les partisans ne veulent certainement pas d'une interdiction ou d'une recriminalisation.) du cannabis également récemment, mais a ajouté qu'il était conscient de la taille de l'industrie et du potentiel. Pour la croissance.

Somsak, avec son expérience au ministère de la Justice, connaîtrait également bien mieux que le Dr Cholnan les processus permettant potentiellement de faire reculer légalement le cannabis, mais serait probablement moins au courant du débat médical actuel sur la plante sur lequel les militants ne manqueront pas de le pousser. .

Quoi qu’il en soit, les choses sont sur le point de devenir très intéressantes puisque le projet de loi sur le cannabis reste pour le moment dans les limbes, en attendant d’être finalement soumis au Parlement pour débat, où il s’agira probablement d’une question tout aussi controversée.

Pendant ce temps, les militants et les prohibitionnistes surveillent attentivement la situation dans ce qui devient une bataille de plus en plus acharnée. À surveiller également, le champion de la décriminalisation de la marijuana, Anutin Charnvirakul, qui occupe toujours sans doute le poste ministériel le plus puissant du gouvernement et son parti Bhumjaithai est un partisan essentiel du gouvernement Pheu Thai. Il s'opposera certainement à toute tentative visant à faire du cannabis un nouveau stupéfiant, ce qui pourrait provoquer des tensions au sein de la coalition gouvernementale.

Ce seront quelques mois très intéressants.

La version originale de cet article est apparue sur notre site Web partenaire, The Pattaya News, propriété de notre société mère TPN media.

Inscrivez-vous
Goongnang Suksawat
Goong Nang est un traducteur de presse qui a travaillé professionnellement pour plusieurs agences de presse en Thaïlande pendant de nombreuses années et travaille avec The Pattaya News depuis plus de quatre ans. Se spécialise principalement dans les informations locales sur Phuket, Pattaya, ainsi que dans certaines informations nationales, en mettant l'accent sur la traduction du thaï vers l'anglais et en travaillant comme intermédiaire entre les journalistes et les écrivains anglophones. Originaire de Nakhon Si Thammarat, mais vit à Phuket et Krabi, sauf lors des déplacements entre les trois.